La Niche Ecologique: Histoire et Controverses Récentes

TitleLa Niche Ecologique: Histoire et Controverses Récentes
Publication TypeBook Chapter
Year of Publication2009
AuthorsPocheville A, Heams T, Huneman P, Lecointre G, Silberstein M
Book TitleLes Mondes Darwiniens
PublisherSyllepse
CityParis
ISBN Number978-2-84950-245-7
Abstract

Le concept de niche imprègne l’écologie. Comme le concept de fitness en biologie évolutive, c’est un concept central, au sens parfois peu explicité, apte à subir des glissements, jusqu’à finalement pouvoir être qualifié de tautologique (Griesemer 1992). Comme définition préliminaire, disons, sans préciser davantage, que la niche est ce qui décrit l’écologie d’une espèce, ce qui peut signifier son rôle dans l’écosystème, son habitat, etc. Le concept, inspiré par la biologie darwinienne, a connu une fortune croissante au cours du XXe siècle, à la croisée des disciplines écologiques en développement, avant de tomber en disgrâce dans les années 1980 (Chase & Leibold 2003). Dans une première partie, nous retraçons l’histoire du concept et de ses sens, de ses diverses fortunes et infortunes. Dans une deuxième partie, nous examinons plus précisément les rapports que le concept entretient avec les explications de la coexistence et de la diversité. Dans une troisième partie, nous exposons la récente controverse entre la théorie basée sur le concept de niche et la théorie neutre, et discutons son bien-fondé. En conclusion, nous revenons sur les vertus et difficultés des différents sens du concept.